研究表明,马来西亚的白手长臂猿可能是两个亚种,而不是一个亚种 – Mongabay.com

  • 科学家对圈养的马来西亚白手长臂猿(Hylobates lar lar)的基因进行测序,在马来西亚半岛北部和南部发现了两个独立进化的种群。
  • 科学家们说,在过去的几千年里,北部和南部的群体在地理上是孤立的,并且是独立进化的。
  • 据科学家称,现在,它们的遗传距离足够大,它们可能是两个不同的亚种,他们对圈养长臂猿线粒体 DNA 的快速进化片段进行了测序。
  • 对于希望将圈养长臂猿重新引入野外的研究人员来说,关注该特定部分是确定动物起源种群的有效方法。

如果你给自己一张马来西亚半岛的地图,并在马来西亚白手长臂猿亚种的所有地区涂上颜色(长臂猿) 直播,你会在吉兰丹州、霹雳州北部和登嘉楼北部发现一片空白。

在这里,在慕达河和霹雳河之间的这片土地上,一种完全不同的物种占主导地位:黑手长臂猿(敏捷长臂猿)。 它们的存在将原本分散在整个半岛上的白手长臂猿分成两个种群:北部和南部。

在过去的几千年里,地理上相互隔离的北方和南方人口一直在独立进化。 现在,科学家们对这些长臂猿的基因进行测序发现它们的基因差异很大,它们可能有资格成为两个不同的亚种。

泰国南部和马来西亚半岛地图,绿色区域描绘北部人口,延伸至泰国,蓝色区域描绘南部人口。 图片由 Jeffrine Rovie-Ryan 提供。

研究人员的研究发表在 动物园钥匙,在将动物放回野外之前进行的常规遗传评估中,对来自马来西亚半岛国家野生动物救援中心的 12 只圈养白手长臂猿的线粒体 DNA 进行了测序。

对于希望将圈养长臂猿转移和重新引入森林的科学家来说,了解特定动物起源于哪个种群等更详细的细节有助于减少杂交并确保不同种群长期保持健康,共同作者 Jeffrine Rovie-Ryan,a马来西亚大学沙捞越分校的研究员告诉 Mongabay。

“不同的种群应该分开管理,”Rovie-Ryan 说。 “如果你混合来自不同种群的动物,那会污染基因库,使动物更容易感染疾病。”

白手长臂猿 (Hylobates lar) 雌性与婴儿。 照片由伯纳德杜邦拍摄。 CC BY-SA 2.0,

研究人员原本期望一个简单的结果来确定长臂猿属于哪些亚种,但结果却发现了 DNA 中的不寻常突变。 将这些数据与从基因数据库 GenBank 获得的其他亚种白手长臂猿的序列进行比较,他们发现北部和南部种群之间的遗传距离与它们之间的遗传距离相当 H.L. 拉尔 和别的 哈拉尔 亚种,表示这两个种群可能是两个不同的亚种。

Rovie-Ryan 说,被称为完整控制区的 DNA 片段被选为白手长臂猿线粒体 DNA 中进化最快的片段。

“这只是一个很短的片段,但它非常强大,”他说,并补充说,如果研究人员选择了一个进化较慢的片段,它可能不足以区分不同的物种和亚种——更不用说像同一亚种内的不同种群。

然而,对整个控制区域进行测序以区分种群并不是一种适用于所有动物物种的方法。 “我们对马来亚穿山甲做了一些研究 [Manis javanica],但我们找不到任何显着差异 [in complete control regions] 在两个不同的人群之间,”Rovie-Ryan 说。 “幸运的是,当我们在长臂猿中使用这个片段时,我们可以看到差异化。”

一只白手长臂猿。 照片由托马斯托尔金/维基共享资源提供
一只白手长臂猿。 照片由托马斯托尔金/维基共享资源提供

在它不起作用的情况下,研究人员可以求助于全基因组测序,他们绘制出细胞的整个 DNA 序列(包括线粒体 DNA)以寻找遗传差异——尽管这需要更多的计算能力,而且往往是更昂贵。

Rovie-Ryan 说,要确认北部和南部的长臂猿种群是否应该被归类为不同的亚种,需要更多的样本,来自野生个体,而不仅仅是圈养个体。 除了完整的控制区域之外,对更多的 DNA 片段进行测序,甚至对全基因组进行测序,也会更加清晰。

“我们还需要看看是否 [northern and southern] 人群完全混合在一起,”他补充说。

“是否有渐变,或者它们完全分开? 如果有梯度,它们可能不是不同的亚种,但 [exhibiting] 大量人口中的差异,”他说。

白手长臂猿 (Hylobates lar) 的横幅图像。 图片由 JJ Harrison 通过知识共享 (CC BY 3.0)

引文:

Gani, M., Rovie-Ryan, JJ, Sitam, FT, Kulaimi, NAM, Zheng, CC, Atiqah, AN … Mohammed, AA (2021) 圈养白手长臂猿的分类学和遗传评估 (长臂猿) 在马来西亚半岛,对保护易地和重新引入计划有影响。 动物园钥匙,1076, 25-41。 土井:10.3897/zookeys.1076.73262

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