总部位于马来西亚的Poladrone筹集了429万美元的种子轮以保护农作物-雅虎新闻

犀牛甲虫是 油棕作物面临的最大威胁之一,在植物年轻时攻击它们,可能会降低农场多年的产量。 它们还会影响工人的健康,因为需要经常喷洒杀虫剂。 以吉隆坡为基地, 宝力龙 希望通过无人机与自动化和分析软件的结合来改变农场使用杀虫剂的方式。

该公司今天宣布,它已经筹集了由 Wavemaker Partners 领投的 429 万美元种子轮融资,根据来自 Crunchbase. 其他参与者包括由马来西亚政府主权财富基金Khazanah Nasional Berhad全资拥有的马来西亚科技发展公司(MTDC); 中宝资本有限公司; 和天使投资人。

Poladrone 由 Cheong Jin Xi 于 2016 年创立,目前在马来西亚和泰国开展业务,并计划进军全球最大的油棕生产国印度尼西亚。 Cheong 告诉 TechCrunch,Poladrone 是有利可图的,但在 COVID-19 大流行来袭后决定寻求资金,并“强调了我们的技术通过创造就业机会和提高技能的机会对农业社区产生的积极影响。”

在大流行造成的劳动力短缺期间,Poladrone 无人机的采用率也有所增加,这家初创公司在不到一年的时间内将其团队从 20 人增加到 80 多人以满足需求。 其种子轮将用于更多招聘和扩大运营规模,并在农业地区建立更多服务中心,客户可以在那里购买设备和备件。

Cheong 在澳大利亚墨尔本读高中时第一次对无人机产生了兴趣,这促使他在大学攻读航空航天工程学位。

Cheong 回到马来西亚后,开始寻找无人机技术的潜在应用,并意识到“农业产业是完全有道理的”,因为无人机可以飞越广阔的地形,自主执行重复性任务,而且它们的摄像头也能捕捉到大量数据。

Cheong 对农业科技的兴趣也受到在彭亨州农业城镇瓜拉利皮斯长大的启发。 他的许多家庭成员和亲戚都从事农业,他的早期见解深入到了Poladrone 产品的开发中。

他说,在油棕 25 年生命周期的前三年,犀牛甲虫是一个严重的问题,因为攻击会损害树木的生长,延迟它们成熟,有时还会杀死植物。

“问题是,一旦周围的油棕成熟,就不再可能重新种植,这意味着在接下来的 22 年里,任何浪费在枯死棕榈上的空间都将被浪费,”张说。 因此,油棕农场通常需要在油棕种植后的前两年每两周喷洒一次预防性农药,然后每个月喷洒一次,直到它们成熟。 这通常由背负式喷雾器或拖拉机的工人完成。

Poladrone 的服务中心之一Poladrone 的服务中心之一

Poladrone 的服务中心之一

Poladrone 的服务中心之一

2020年,公司 推出 Oryctes,在马来西亚数字经济公司的支持下开发,用于对犀牛甲虫和其他害虫进行精确定点喷洒。 它还最近推出了 Mist Drone,它可以全面喷洒大田作物,如稻田、玉米和香蕉。

与Poladrone 合作的大多数油棕农场都是中型到大型,或约5,000 公顷及以上。 “一旦农场达到这种规模,数据分析和自动化就变得极其重要,”Cheong 说。 他补充说,油棕农场覆盖全球 1870 万公顷,Poladrone 认为仅在马来西亚就有 420 万公顷的可服务可寻址市场,每年价值超过 13 亿美元。 该公司还计划将业务范围扩大到其他类型的作物,如大米、玉米和甘蔗。

除了销售其产品外,Poladrone 的服务中心还提供维修、培训和研讨会,目的是提高无人机的采用率。 Cheong 说,工人开始使用可通过智能手机操作的 Poladrone 设备之前,通常需要接受一周的培训。

在投资声明中,Wavemaker Partners 普通合伙人 Gavin Lee 说:“Poladrone 现在与马来西亚 10 个最大的棕榈油农场中的 8 个合作——这一令人印象深刻的壮举让我们有信心支持团队和他们推动东南亚农业发展的愿景行业。”


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