光污染威胁着智利的黑暗天空

帕拉纳尔:似乎没有任何东西可以摆脱光污染的不可阻挡的蔓延 – 即使是智利北部上空探测天空的巨型望远镜,这个地区的原始黑暗天空,长长的被认为是天文学家的天堂,受到越来越大的威胁。

位于首都圣地亚哥以北1,200公里(750英里)的阿塔卡马沙漠为天文学家在黑暗中研究恒星提供了理想的条件,其深度如同天鹅绒般的钻石

科学家估计,到2020年,智利将成为全球天文基础设施的70%

,这个极为重要的光学和射电天文学国家将占据全球70%的天文基础设施。

但是,在蓬勃发展的南美洲国家,日益普及的廉价发光二极管(LED)照明的使用,开始关注天文学家拼命试图保护世界上最黑暗的一些天空

科学家Pedro Sanhueza说:“不幸的是,由于我们的白光越来越多,天空的恶化与过去十年相比增加了高达30%

智利非常重视光污染问题,Sanhueza领导一个名为“保护天空质量办公室”(OPCC)的组织

它的主要任务是让智利北部人民意识到夜空特别高的质量和光污染的负面影响。

Sanhueza说,虽然质量很好,但智利北部的天空正在成为“一个危险区域”,威胁着研究太阳耀斑,行星状星云,黑洞和超新星等现象所需的深刻的夜间黑暗。

他补充道,助力威胁的是像Antofagasta,Coquimbo和La Serena这样的社区,LED灯越来越多地用于家庭,路灯,商店标志和广告牌。

12月在科学进展杂志上发表的一项研究表明,从2012年到2016年,全球照明的数量和强度都增长了大约2%。

在位于阿塔卡马沙漠深处的Paranal天文台内,这座欧洲南部天文台的超大望远镜阵列包含四个望远镜,工作人员正在竭尽全力限制泄漏到大气中的光线

日落之后,除了停车灯外,禁止在天文台周围行驶的车辆。如有需要,手电筒将转向地面。

位于海拔2635米(8,645英尺)的基地的天文学家住宅光线昏暗,以免干扰上述星系的观测

但是,智利北部20年来,城市繁荣一直是不可阻挡的现实,在那里,城市感受到了铜业繁荣的经济影响,其中南美国家是世界上最大的生产国。

半径150公里(90英里)内的天文台可以很容易地看到城镇上空的光环。

“我们已经测量了这种影响,并且我们已经在高于地平线20度的地方观测时遇到了困难。这会增加很多,并会阻止我们研究最远的恒星,“距拉塞雷纳镇约80公里(50英里)的Tololo天文台负责人克里斯史密斯说道。

城市增长与巨大的基础设施项目携手开采铜矿,甚至通过阿塔卡马本身建造明亮的高速公路。

史密斯呼吁在学校进行更多的关于可持续利用光的教育,需要使用污染较少的“温暖”照明源,并避免将它们转向天空

美国天文学家史密斯说:“我们已经看到了一个很大的影响,我们现在需要控制它,并补充说”没有关闭天文台的问题“。

然而,这是加利福尼亚州Monte Palomar天文台最终发生的许多恐惧,由于洛杉矶的光污染,加利福尼亚州不得不大幅度削减活动。

2012年,智利政府批准了旨在减少污染的新照明标准,但科学家承认这是一场艰苦的战斗。 –AFP


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